IATI 2018 in Schumen, Bulgarien

Two bronze medals for Switzerland in Shumen.

Pascal Sommer
News

Nicolas, Elias, Tobias and Valentin got to participate in the International Autumn Tournament in Informatics 2018, which was held in Shumen, Bulgaria. They were accompanied by Martin and Pascal.

Nicolas and Tobias managed to get a bronze medal. The results of the competition can be found on the official scoreboard.

Sunday, 18. November, Zurich & Varna (Nicolas Camenisch)

Heute Morgen trafen wir uns um 8:50 am Flughafen Zürich. Nach der Gepäckaufgabe begaben wir uns zum Gate 64, von wo aus unser Flieger um 10:45 nach Sofia startete. Für mich war der Flug eines der Highlight des Tages, nicht etwa weil die Sitze bequem waren (das Gegenteil war der Fall), sondern weil der Flug direkt über die Vorarlberger Alpen führte. Wunderschöne Berge, so weit wie das Auge reicht!

Nach etwa drei Stunden kamen wir in Sofia an, wo wir direkt auf unser Flugzeug nach Varna umsteigen. Dort angekommen, nahmen wir das Taxi zu unserem Hotel. Wir checkten ein, bezogen unsere Zimmer und ruhten ein bisschen aus. Um etwa sechs Uhr gingen wir in ein Restaurant und assen z’Nacht und im Anschluss spazierten wir noch ein bisschen in Varna umher. Bevor wir wider zurück ins Hotel gingen, schauten wir uns noch kurz den Varna Sea Garden an. Dieser liegt direkt an der Küste des Schwarzen Meers und ist auch direkt vor unserem Hotel.

Für mich und Elias war die Nacht relativ unangenehm. In unserem Zimmer, so dachten wir zumindest, funktionierte die Heizung nicht. Selbst mit einem voll aufgedrehten Thermostat blieb der Radiator kalt. Ich entschied mich deshalb über meinem Pyjama noch die Winterjacke anzuziehen.

Monday, 19. November, Varna (Nicolas Camenisch)

Eine kalte Nacht später standen wir um halb Neun auf um uns in der Lobby zu treffen und unser z’Morgen zu essen. Dort fragten ich Pascal ob bei ihnen die Heizung auch nicht funktioniert hatte. Dabei stellte sich heraus, dass zwar die Radiatoren nicht funktionieren, aber dass stattdessen die Klimaanlage eine Heizfunktion hat. Dumm nur, dass in unserem Zimmer die Klimaanlage ausgesteckt war…

Eine Stunde später kauften wir uns Bustickets um zum Monument of the Bulgarian-Soviet Friendship zu gehen. Dabei handelt es sich um riesiges, seit 30 Jahren verlassen Monument aus der Zeit der UDSSR. 305 Tritte führen einen künstlich errichteten Berg empor auf dem die 10000 Tonnen Beton in Form eines Vogels thronen.

Oben angekommen suchten wir einen Eingang um ins Innere des Denkmals gelangen. Obwohl die meisten Eingänge mich Stahlgittern abgesperrt wurden, konnten wir trotzdem noch ein Loch finden, durch das wir alle hindurchkletterten. Die enormen Hallen im Inneren wurden vor dem Fall der UDSSR als Museen und für Gedenkausstellungen gebraucht. Heute steht jedoch Alles leer, die Wände sind voll mit Graffitis und auf dem Boden liegt allerlei Müll.

Nachdem wir alle der verwinkelten Hallen, Gänge und Treppen erkundet hatten, verliessen wir das Denkmal durch das selbe Loch, durch das wir ins Innere gelangt sind. Was viele nicht wissen ist dass während dem Bau des Monuments auch ein Bunker in den Berg eingelassen wurde. Nach einer kleinen Sucherei fanden wir schliesslich den versteckten Eingang. In der Stahlplatte die den Eingang versperren sollte, befand sich ein etwa 30 cm grosses Loch, durch dass sich Elias, Tobias, Martin und ich durchzwängten. Valentin und Pascal warteten draussen auf uns.

Im Kontrast zur kubistischen und dimm erleuchteten Architektur des Monuments wurde das Aussehen des Bunkers von runden, stockdunklen Betontunneln dominiert. Auch hier erkundeten wir sämtliche Winkel (bzw. Rundungen), und erst als nachdem wir alles gesehen hatten, kehrten wir wieder zurück zum Ausgang. Für weitere Infos bezüglich dem Bunker lohnt es sich, diesen Blog Artikel zu lesen.

Hungrig machten wir uns auf den Weg zurück in das Stadtzentrum. Dort assen wir einen Döner z’Mittag, gingen in einen Supermarkt um Wasser und Snacks zu kaufen und kehrten anschliessend ins Hotel zurück. Da unser Zimmer jetzt endlich warm war, konnte ich sogar meine Winterjacke ausziehen :)

Am Abend gingen wir wider in das selbe Restaurant wie am Sonntag, schlugen uns dort die Mägen voll und gingen anschliessend wieder in unser Hotel.

Tuesday, 20. November, Varna (Valentin Imbach)

That day we woke up quite early and ate lunch together. Martin had recommended us to try a nearby escape room and we booked it for the late afternoon. To kill the time in between we went to the archeological museum nearby. They had a great selection of ancient art and treasure. We then ate some lunch at a subway and went back to the hotel. The location of the escape room was right next to our hotel by the sea. We were rather excited, also because Martin spoke very high of it. After finding the right place we were introduced to the story by a young lady. We were supposed to be members of the American mafia trying to steal money from Al Capone. The puzzles turned out to be quite challenging and we did not manage to solve the room within the hour given to us. All in all, I have to say it was a lot of fun.

Wednesday, 21. November, Varna & Shumen (Valentin Imbach)

After packing all our belongings we left the hotel. The organisers of the contest had arranged a transfer to come pick us up at around 4pm and we had some time left to kill. Since we also had to find a place to eat and maybe wanted to do some shopping, we went to the biggest mall we could find. Although the prices were almost suspiciously low, none of us was particularly interested in fashion or jewellery. With the help of martin and wild hand gestures we then ordered some lunch in a local restaurant and I took a short nap. Shortly after, we sat in a bus driving us in direction of the city Shumen in which the contest was going to be held. During the journey I listened to some relaxing music and enjoyed the Bulgarian landscape on the other side of the window. We only stoped once at the airport to pick up some Russians. When arriving at the hotel in Shumen, we were welcomed by a group of local guides. They offered us some traditional Bulgarian food and drinks. I liked it a lot. The rest of the evening we spent separated in our rooms enjoying our beds after the long yours and more or less successfully trying to connect to the wifi network.

Thursday, 22. November, Shumen (Valentin Imbach)

Since it was the first official day of the event, we got up relatively early. After getting lost in the most confusing staircase you can imagine, I entered the breakfast hall through the kitchen. The others were already eating and talking about their expectations for the upcoming excursion that was planned for us during the morning. The bus drive was rather short and shortly after, we arrived at the destination. Given that most of our team was not particularly fluid in either of Russian, Bulgarian or Serbian, we had no idea what to expect and just followed the crowd. We walked up some stairs leading up a hill and just as I started to enjoy the walk, everyone came to a stop and a women with amplified voice started to speak about something in a language unknown to me. Slightly confused, we tried to figure out what on earth would be worth talking about that much. Observing the direction that people were facing in, I was able to locate the object of interest: A big stone. The Swiss team spent the rest of the excursion cracking jokes about how stones are apparently very special in Bulgaria and trying to ignore the constant loud Russian voice. After the excursion we had a practice session to get used to the computers they had set up for us.

Friday, 23. November, Shumen (Tobias Feigenwinter)

This was the first day of the competition. The transfer to the contest hall started at 08:00 so we had to get up really early. An hour later, the first five hours of contest started. We were given three tasks, two of which were already quite hard to understand and almost impossible for us to solve - the maximum number of points any one of us got at either of them was 8 out of 100. For one of them you even needed to use a maximum flow algorithm and that is banned at IOI. The first task wasn’t easy either, but all of us managed to get some points. It was called “ruler”. We were given a number n and we had to construct a ruler with n markings at integer positions that is as short as possible. However, every difference of two (not necessarily adjacent) markings has to be unique. After the contest, we went back to the hotel to talk about the tasks and, most importantly, to relax.

Saturday, 24. November, Shumen (Tobias Feigenwinter)

The second day of the competition started the same as the first. We had to solve three more tasks and once more, one of them used max flow. Again, we can be happy with our results, especially in the task “Park”: Only four contestants got 70 points in that task, and two of them were part of our team! In the evening of that day, there was the closing ceremony. We were greeted with some musical performances, after that the organisers thanked all the sponsors and generally talked way too much for anyone to keep listening. Then, the medals were awarded. Our team managed to get two bronze ones. We ended the day with a contestants party back at the hotel.

Sunday, 25. November, Shumen & Bucharest (Elias Boschung)

Après avoir finit la fête de fin dans une chambre de l’hôtel, il nous restait que trois heures à dormir et on devait déjà se lever à nouveau et faire nos bagages. Tous arrivé plus ou moins à l’heure en bas de l’hôtel, on avait encore le temps de déjeuner en attente d’autres gens qui prenaient le même bus. Puis on a commencé la route vers Bucharest. Environ 6 heures plus tard nous sommes finalement arrivé et on nous a amené jusqu’à notre hôtel. N’ayons pas mangé à midi, on est parti retirer de l’argent et acheté des sandwichs à manger. Vu qu’il faisait très froid on est vite rentré après et s’est reposé un peu dans nos chambres. Le soir on a mangé des Kebabs ou Pizzas près de l’hôtel.

Monday, 26. November, Bucharest & Zurich (Elias Boschung)

On a décidé de pas se donner rendez-vous trop tôt le lendemain et après s’être levé on a déjà fait nos bagages avant de partir. Après avoir marché un peu aléatoirement à travers la ville, on est allé en direction d’un centre de commerce pour manger le déjeuner et dîner à KFC ou des sandwichs pour certains. Puis on a vite fait un tour dans le centre de commerce avant de déjà devoir retourner à l’hôtel pour faire le check-out avant midi. On a commandé deux taxis pour aller à l’aéroport. On était déjà en route quand notre chauffeur de taxi nous a informé que l’autre taxi était pas un vrai et demandait beaucoup trop d’argent. Alors on a appelé les autres et effectivement ils était déjà à quatre fois plus d’argent sur le compteur que nous! Ils ont alors pris un autre taxi, qui lui coûtait encore trop cher mais déjà un peu moins. Finalement ils on payé le même prix aux deux, alors que le premier avait fait que environ un dixième du deuxième. À l’aéroport on devait encore attendre quelques heures pour l’avion, mais tout c’est bien passé et le vol n’avait même pas de retard.